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¿Qué es la economía circular?

 

En los últimos años se oye mucho hablar de economía circular pero, ¿tienes claro de qué se trata?

La economía circular tiene como objetivo disminuir la cantidad de desechos aprovechando al máximo las materias primas y los recursos. 

En los años 50 que es cuando se comenzó a fabricar el plástico de forma industrial se producían 2 millones de toneladas. A día de hoy esta cifra ha aumentado hasta las 8.500 millones de toneladas anuales.Por lo que no es de extrañar que más de 8 millones de toneladas de plástico acaben en los océanos.

La economía circular tiene como objetivo volver a aprovechar y dar un nuevo uso a materias primas y productos. Desde procesos de reciclaje post-industrial o post-consumo pasando por la venta de productos reacondicionados o de segunda mano.

 

Basándonos en la Fundación Ellen MacArthur -una de las más importantes en  materia de economía circular- tiene cuatro pilares básicos:

  • Diseño eco: producto diseñado con un bajo impacto medioambiental durante todo su ciclo de vida.
  • Logística inversa: conectar el final de la cadena de suministros (devoluciones o residuos) para iniciar una nueva cadena de suministro para convertirlo en materia prima o volver a ponerlo a la venta.
  • Modelos de negocio circulares: alquiler de productos
  • Límites organizacionales

 

Según la Fundación Ellen MacArthur, la economía circular tiene cuatro componentes básicos: diseño ecológico (todo lo relacionado con la especificación del producto), logística inversa (todo lo relacionado con el final de la vida útil), modelos comerciales (como préstamos o arrendamientos) y límites organizacionales (condiciones culturales y legales: el contexto de la empresa).

Otra ardua tarea de la economía circular es luchar contra la obsolescencia programada por los fabricantes cuya principal intención es reducir el ciclo de vida de un producto y que el usuario deba adquirir uno nuevo. Este ciclo lineal no es sostenible.

Pero ¿cómo se está implantando la economía circular en los diferentes sectores del retail?

Economía circular en el sector retail

MODA

En las últimas décadas, hemos visto como el fast fashion ha sido implantado por los gigantes textiles del retail. En ciclos de menos de 3 semanas se diseñan, confeccionan y distribuyen las colecciones de estos colosos. Es un modelo más de obsolescencia programada que psicológicamente nos hace pensar que las prendas que adquirimos unas semanas atrás ya están desfasadas y por lo tanto obsoletas.

En contraposición aparece la Moda Circular. El término fue utilizado por primera vez en 2014 por H&M y hoy en día ya cuenta con desfiles, eventos, conferencias y grandes marcas como Nike que cuentan con programas de Moda Circular.

¿Cuáles son las características de esta nueva estrategia circular?

  • Diseñar de forma que sea fácil la reparación y el desmontado de las piezas para poder reciclarlo o darle una segunda vida.
  • Diseñar con materiales de calidad con un diseño atemporal para alargar lo máximo su usabilidad.
  • Fabricado con materiales biodegradables o al menos reciclables.
  • Fabricado generando los mínimos desechos.
  • Distribuido y transportado de forma sostenible
  • Que pueda ser utilizado por más de un usuario a lo largo de su vida útil
Programas actuales

H&M Garment Collecting incentiva a los usuarios a traer la ropa que no utilizan o de la que se quieren deshacer para poder reciclarla y transformarla. A cambio el usuario recibe un cheque por valor de 5€, 25€ o más para gastar en sus tiendas.

La marca de vaqueros Levi’s ofrece un descuento de un 20% al entregar prendas que ya no queremos.

 

Nike cuenta con su programa de reciclaje de zapatillas (tanto de su marca como de cualquier otra). Sólo hay que encontrar una tienda física donde se pueda depositar las zapatillas usadas y ellos las transformarán en materia prima de nuevo para ser reutilizadas como aislantes, suelos de goma entre otros.

 

La empresa de denim Mud Jeans alquila vaqueros de forma mensual por $7,50. Se trata de un modelo comercial circular.

SUPERMERCADOS

La marca de supermercados holandeses Albert Heijn ha abierto su primer supermercado construido de forma 100% sostenible.

Por ejemplo el edificio ha sido construido de forma que se puede desmontar fácilmente el acero, el techo y la fachada. La iluminación, los revestimiento de los techos, y muchos otros elementos han sido fabricados con materiales reciclados.

 

RESTAURANTES

Las bases de la economía circular en la restauración son:

  1. COMPRA SOSTENIBLE
    1. Productos locales de temporada a ser posible ecológicos para minimizar la huella de carbono en el transporte y evitar problema hídricos en cultivos atemporales.
    2. Productos sostenibles (pesca, ganado, comercio justo)
  2. CUIDADO DEL PLANETA
    1. Gestión de residuos
    2. Eficiencia y ahorro energética 
  3. APORTACIÓN A LA SOCIEDAD
    1. Proyecto social
    2. Formación y concienciación

La aplicación móvil Too Good To Go ofrece la comida que sobra de restaurantes como Greene King (cadena británica) a mitad de precio. Se estima que después del primer año más de 1000 comidas fueron salvadas de acabar en el vertedero. Están orgullosos de ayudar al planeta y a la economía.

Casa Elena

Este restaurante de Toledo se ha convertido en todo un ejemplo de economía circular. Periódicamente realizan cursos de formación para su plantilla donde les educan en materia de sostenibilidad y disminución de consumo energético. Además reciclan el 85% de sus residuos y cuentan con un huerto ecológico donde plantan productos de temporada y de kilómetro cero.

RESTAURANTE K&Co.

Este restaurante de tapas en Madrid cumple a rajatabla todos los principios de sostenibilidad. Para empezar el restaurante se ha construido con materiales naturales sostenibles y de forma a maximizar el coeficiente energético para gastar lo mínimo posible. En cuestión de proveedores solo trabajan con productos locales, de km 0, de comercio justo y sostenibles.

Además solo utilizan utensilios y material reciclado, compostables, gestionan sus residuos y los reciclan, mantienen una temperatura en el local sostenible, conciliación familiar para sus empleados, etc. Por todo ello cuentan con la máxima valoración del certificado Ecocook.

 

ELECTRÓNICA

El sector eléctrico y de electrónica crece un 4% cada año en la UE. Se estima que el 2020 se fabricarán 12 millones de toneladas. Además de la cantidad estos productos suponen un peligro para el medio ambiente ya que contienen materiales peligrosos. A pesar de tratarse de un sector que está en constante y rápida evolución, no evolucionan tan fácilmente en cuestión circular. Este sector se rige por vender barato grandes cantidades sin importar demasiado el ciclo de vida del producto ni su durabilidad. Otras de las dificultades que afronta es el miedo a que la circularidad canabalice sus ventas. Sin embargo deberían temer a otras compañías competidoras que sí transformen su negocio en circular a un precio asequible. Si a esto le añadimos el coste que supone al principio de pasar de una economía lineal a circular

Una solución para el sector sería fabricar productos fáciles de reparar, desmontar y separar para poder ser reutilizadas.

 

MOBILIARIO

Ikea cuenta con algunos programas de economía circular. Recientemente ha anunciado su programa Buy-back con el que los usuarios pueden entregar sus muebles de Ikea ya utilizados a cambio de un cheque regalo para gastar en la tienda. Estiman que evitarán que más de 15.000 muebles acaben en el vertedero.

Otra de las iniciativas que plantean es la de alquilar muebles de oficina. El programa comenzará en Holanda, Suiza, Polonia y Suecia donde testearán la viabilidad del proyecto para ampliar el catálogo de productos disponibles para alquilar en más de 30 mercados. Se habla de que en un futuro también se pueda alquilar cocinas y el proyecto se extienda a más países.

 

REcommerce

El recommerce o comercio inverso es el trueque o intercambio donde el usuario envía a la marca productos utilizados para ser revendidos a cambio de descuentos para utilizar en productos nuevos.

De esta forma los usuarios pueden renovar sus productos y estos continúan con su ciclo de vida.

 

REI o Eileen Fisher son marcas de ropa americanas que cuentan con este programa en el que los usuarios envían su ropa utilizada a cambio de crédito en sus tiendas.

 

Como vemos queda un largo recorrido para hacer en materia de economía circular. Sin embargo, cada vez la sociedad y las empresas están más concienciadas en el medio ambiente y en la carrera competitiva que se avecina. El futuro comercial pasa por una economía circular exigida por los usuarios y en el algún momento por los Gobiernos. Aquellos que empiezan hoy estarán a la cabeza mañana.

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